Demeure du seigneur Jagannath, qui signifie littéralement le seigneur du monde, Puri est l’un des quatre lieux sacrés de l’Inde. Située sur les côtes de la baie du Bengale, c’est l’une des plus belles plages de l’Inde. Cette ville de pèlerinage est aussi la demeure des artisans qui produisent une grande variété d’art artisanal unique. Le dieu en charge de la ville, seigneur Jagannath, dont le temple fut construit au 12e siècle est, en d’avoir une grande importance religieuse pour les populations d’Odisha, vénéré par des milliers de pèlerins du pays. Le principal trait de Puri est ses plages, qui procurent de la joie aux pèlerins et aux baigneurs depuis des siècles. C’est l’une des plus charmantes plages du pays et devient une attraction pour les touristes du monde entier.

HISTOIRE Autrefois, Puri était connue sous le nom de Charitra. La ville faisait autrefois partie du royaume de Kalinga et était occupée par une tribu connue sous le nom de Sabaras, qui appartenaient au groupe linguistique pré-aryen et prédravidien austrique. La ville est aussi connue sous le nom de Purusottama Kshetra, suite à la construction au 21e siècle du temple de Purusottama Jagannath par le raja Ananta Varman Chodaganga Dev. Le seigneur Purusottama était le dieu en charge de ce temple. Au cours de cette période, la ville devint également un important centre de vaisnavisme. Le nawab afghan du Bengale conquit Odisha en 1558 et fut battu par le raja Mansingh, un général du roi moghol Akbar qui prit le contrôle d’Odisha. Puri demeura la capitale d’Odisha jusqu’à l’envahissement des britanniques en 1803. Le raja de Khurda se rebella en 1804 et une révolte paysanne eut lieu entre 1817 et 1818. En 1866, une tragédie majeure se produisit : la famine d’Odisha qui fit plusieurs morts dans Puri.

EMPLACEMENT Puri est située sur la côte est d’Odisha à l’ouest de la baie du Bengale et les plaines alluviales de culture de riz et à l’est du district de Khurda, Sambalpur au sud et la cité-capitale Bhudaneshwar au nord.