Le complexe du temple Aihole, dans le district de Karnataka, Inde, est très populaire site touristique dans le nord du Karnataka. Il se situe à l’est de Pattadakal, le long du fleuve Malaprabha, tandis que Badami se trouve à l’ouest des deux.

Le temple de Durga ou le temple de château est le plus connu des temples Aihole et est très photogénique. Il est de forme absidale, le long des lignes d’une chaitya bouddhiste, d’une adisthana moulée et d’une tour – shikhara curvilinéaire. Un couloir composé de piliers entoure le temple, enveloppant le sanctuaire, le mukhamantapa et le sabhamantapa. Dans l’ensemble du temple, il y a de belles gravures. Le temple semble daté de la fin du 7e siècle ou du début du 8e siècle.

Le temple de Durga est un exemple du style architectural du sud (Dravidien), avec une structure du type qui le supplante – une incongruité apparente du fait que la superstructure soit un édifice carré maladroitement intégré à une cellule absidale. Le temple se trouve sur un upapitha façonné de façon optimale (fondation), sous le forme d’une abside et portant une rangée périphérique de colonnes à son rebord entouré de l’adhishthana modelé et de murs d’une abside vimana et son mandapa avant. La colonnade forme par conséquent une structure massive recouverte d’un toit en pente. Le mandapa dégagé se prolonge vers une base d’une faible largeur.

Les piliers périphériques du mandapa avant et ceux à l’extrémité de la structure massive sont dotés d’une grand statue. L’intérieur de l’adhishthana est aussi une abside, formé de tous les composantes et contient le mur de l’abside entourant le mur intérieur de la cellule ou garbha-griha et un maha-mandapa fermé à l’avant, avec deux rangées linéaires de quatre colonnes dans chaque rangée la divisant en une nef centrale et des allées latérales. Les traits modernes du temple, la variété des façades développées du sanctuaire exposée dans ses niches, le style de sa sculpture, ses diverses formes en console et la présence à l’intérieur d’une cascade, un jet d’eau et le pranala du type garguillel – un dernier trait – expliqueraient l’existence du temple au huitième siècle. Le nom « Durga » pour le temple est trompeur, étant donné qu’il n’était pas dédié à Durga, mais plutôt parce qu’au début du dernier siècle, le temple faisait partie d’une fortification (durga), sans doute celle des marathis.