Le stupa de Dhamekh est la plus remarquable et la imposante structure construite à Sarnath. Il est composé de pierres et briques. Le stupa est un édifice de 28 mètres de diamètres à la base et 43,6 mètres de hauteur. La roche faisant face à la partie inférieure du stupa est décorée de subtiles gravures florales de l’époque de Gupta. Le stupa de Dhamekh a une importance particulière pour Sarnath, puisqu’il est le lieu où Bouddha délivra son premier sermon.

L’actuel nom de Dhamekh prouve certainement qu’elle a un lien avec le dharma de Bouddha. Bouddha est venu ici au parc Deer en 528 avant notre ère pour prêcher le Dharmachakra ou la roue de loi. Ce fut son premier sermon après son illumination. Sarnath comptait autrefois parmi les plus grands centres d’apprentissage de l’Inde et reçut la visite des voyageurs chinois Fa-Hsien et Hiuen Tsang. Ils avaient écrit dans leurs rapports de voyage sur les monastères et la culture prospères en des termes élogieux.