Kushinagar, dans l’état d’Uttar Pradesh, est un important centre de pèlerinage bouddhiste. Les deux endroits les plus visités de Kushinagar sont le stupa de Mahaparinirvana, qui est construit sur le lieu de Mahaparinirvana de Bouddha (grand Nirvana ou décès) et son lieu de crémation, qui se trouve à 1,6 km de là. Une image de Bouddha lorsqu’il atteignit le Parinirvana, vieille de 1 500 ans, se trouve non loin du stupa de Mahaparinirvana. Ce stupa est entouré de ruines d’anciens monastères.

Les vestiges du stupa et du temple de Parinirvana étaient recouverts d’une butte de briques haut de 40 pieds lors de leur excavation et entourés d’une épaisse forêt épineuse. Après l’arrivée de l’officier de la compagnie britannique des Indes orientales E. Buchanan à Kasia lors ses travaux de recherche, H. H. Wilson suggéra en 1854 que l’ancien Kushinagar et Kasia étaient une seule et même ville. Les travaux reprirent autour de 1861 – 1862 lorsque le général Alexander Cunningham, un archéologue, prouva que le site était le lieu de décès de Gautama Bouddha. Un officier britannique du nom de M. A. C. L. Carlleyle suivit dans la même lancée. Les travaux d’excavations débutèrent à la fin du 19e siècle et plusieurs reliques importantes du site principal telles que le Matha Kuar et le stupa de Ramabhar furent dévoilées.